L'expression a beau être connue de tous, il demeure des incompréhensions sur les différences entre un startup studio et d'autres acteurs du paysage startup, sur le mode de fonctionnement propre à ce type de structure, et sur les avantages d'un startup studio lors de la création d'une startup.

Décryptage avec le spécialiste français en la matière : eFounders.

Définition

L'idée du startup studio part d'un constat simple : les chances de succès des startups sont faibles à leur démarrage et les besoins les plus urgents lors de leur création sont identiques. D'où la volonté de ces acteurs de l'écosystème de paralléliser les efforts et mutualiser les ressources.

Au-delà de ce constat initial, plusieurs écoles existent dans la mise en place du modèle. C'est le cas du startup studio eFounders, partisan d'une définition qui comporte également l'idéation interne - faisant du studio un co-fondateur à part entière - et entrepreneuriat - à savoir que les associés business et techniques à rejoindre le projet sont également co-fondateurs.

Historique

Le modèle est relativement récent : il a commencé à faire du bruit en 2007, date anniversaire de Rocket Internet et BetaWorks, et s'est imposé progressivement jusqu'à compter aujourd'hui plus d'une centaine de studios référencés sur BuildTogether.

L'histoire s'accélère en 2014, avec les lancements quasi-simultanés de Superlabs par Mark Pincus (Zynga), Expa par Garrett Camp (Uber), ou encore North Technologies par Kevin Rose (Digg). 2014, c'est aussi un tournant important pour eFounders puisque - après seulement 3 ans d'existence - le studio valide les premiers enseignements de l'expérience et accélère son développement avec 4 startups par batch - comprendre cycle de création pouvant aller de 12 à 18 mois.

Application concrète

Le quotidien d'un startup studio c'est l'innovation, tout d'abord. Chez eFounders, avec 4 projets lancés from scratch tous les ans, business model, produit, design, marketing doivent continuellement être conçu et mis en place.

Dans un startup studio, l'échange est primordial. Entre la core team constitué d'experts sur différents métiers (design, product, recrutement, marketing) et l'équipe dédiée au projet. Voir même entre les projets eux-mêmes : certains projets ont par exemple des choix de techno similaire (chez eFounders, c'est principalement React et Electron) ce qui favorise les échanges et la transmission de best-practices sur des problématiques proches.

C'est aussi la progression et l'amélioration continue des process qui caractérise ce mode de fonctionnement d'un startup studio. L'une des principales raisons de l'avènement de ce modèle étant lié à la volonté de capitaliser sur des connaissances et des process nécessaires à toute startup, cela se traduit au quotidien par une volonté de consolider ces apprentissages pour gagner en vitesse, en ambition, et en talents sur les projets suivants. Chez eFounders, cette tendance est réellement exponentielle d'un batch à l'autre.

Les acteurs à connaître

eFounders

  • Lancé en 2011
  • Spécialisé dans le SaaS
  • Basé à Paris

Rocket Internet

  • Lancé en 2007
  • Spécialisé dans le clonage et le lancement à l'international de startups e-commerce ayant fait leurs preuves aux USA
  • Basé à Berlin

BetaWorks

  • Lancé en 2007
  • Spécialisé dans le lancement de produits à la croisée de la tech et des médias
  • Basé à New York

Quelques livres (ou référence) à connaître

Lean Startup, par Eric Ries

On pourrait dire que ce livre ne traite pas spécifiquement des startups studios - à raison. Cependant, les enseignements qui y sont donnés sont impératif pour bâtir un produit de manière efficace et prennent d'autant plus d'importance lorsqu'il s'agit d'en lancer plusieurs tous les ans...

"102: How to Scale"

Organisée par eFounders, cette série de talks sur chaque compétence clé pour aborder la phase "scaling" d'une startup est animée par des spécialistes du sujet. Les talks sont disponibles en intégralité sur la chaine Youtube d'eFounders et des résumés de chaque talk sont également publiés sur le blog Medium du studio.

BuildTogether

 Un répertoire listant tous les différents startup studios en existence.

Les évolutions en cours

10 ans après la naissance des premiers startup studios, certains patterns commencent à se préciser. D'abord sur la viabilité du modèle : source d'interrogation, voire de scepticisme à leurs débuts, les startup studios sont à présent des acteurs reconnus dans l'écosystème, pour certains d'entre eux...

En effet, si chacun est libre de flanqué l'étiquette de startup studio sur sa structure, le pédigré est très important pour la crédibilité. Et force est de constater que sur ce plan-là, tous les startup studios ne se valent pas. Un argument de choix pour attirer les meilleurs talents et augmenter encore plus le taux de réussite !


À propos de l'expert

eFounders fait figure d'expert en France. Ayant lancé Mailjet, Textmaster, Front, Mention, Spendesk, Hivy, ou encore Aircall le studio parisien voit sa réputation grossir au-delà des limites de l'hexagone avec des relations bien établies avec l'écosystème US. Plusieurs projets ont ainsi des bureaux à San Francisco ou New York, et le startup studio entretien aussi des relations privilégiées avec les investisseurs majeurs de la Silicon Valley et des accélérateurs comme Y Combinator ou encore 500 Startups auxquels plusieurs startups du studio ont été prises. 

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